La centrale solaire de Cestas

La centrale solaire de Cestas en Gironde a été inaugurée à l’automne 2015 et mise en service le 1er décembre 2015. Il s’agit du plus grand champ de panneaux solaires en Europe et a propulsé la France au 3ème rang européen de producteur d’énergie solaire.

Centrale solaire de Cestas

La centrale solaire de Cestas est un pas important pour l’avenir du photovoltaique en France

Les 260 hectares de panneaux solaires produisent une puissance de 300MWc pouvant subvenir aux besoins en électricité des 240 000 habitants de la ville de Bordeaux.

Un peu de technique pour mieux comprendre le fonctionnement des panneaux solaires photovoltaïques. Les panneaux solaires photovoltaïques captent les rayons du soleil. En solaire photovoltaïque on parle de Watt-crête, ils correspondent à la puissance électrique générée par les panneaux (appelés également modules). Prenons un exemple : une installation de 5 à 10m2 de panneaux génèrent 1kWc. Ces derniers seront transformés en courant électrique (kWh) à l’aide de l’onduleur photovoltaïque.

Pour qu’une installation génère un rendement optimal, il faut que l’exposition au soleil et la taille de l’installation soient importantes. À taille semblable, une installation de panneaux solaires photovoltaïques du sud-est de la France aura une production presque doublée par rapport à une installation du Nord de la France.

Toutefois, une optimisation de l’installation permet d’accroitre la productivité. C’est le cas de la centrale solaire de Cestas, tout a été réfléchi en fonction des problématiques : espace au sol / capacité maximale / exposition maximale.

Les modules solaires ont donc été placés en respectant un alignement est-ouest ainsi la capacité de production des modules est triplée tout en économisant de l’espace au sol par rapport à un positionnement nord-sud habituellement pratiqué. Une bonne nouvelle donc pour les régions les moins exposées, le solaire photovoltaïque n’est pas une alternative pour les seuls départements du sud.

Parlons chiffres maintenant : la centrale solaire de Cestas c’est 360 millions d’euros d’investissement pour un tarif de vente à 105 € du MWh (la moitié du prix annoncé dans le business plan de 2010), ce qui la classe dans les centrales les plus rentables de France. Les panneaux solaires proviennent des trois fabricants internationaux les plus emblématiques du marché mais l’installation de la centrale et la fourniture des systèmes électriques proviennent de groupes français.

La centrale solaire de Cestas est une réelle avancée pour les énergies vertes et durables. N’oublions pas que les panneaux solaires photovoltaïques ont un coût d’exploitation et de démantèlement très faibles en plus de ne produire que peu de déchets. A l’heure actuelle nos centrales nucléaires, plus que vieillissantes, présentent un risque accru d’accidents majeurs (Tchernobyl et bien plus récemment Fukushima) et l’on se pose la question de la gestion du stockage des déchets nucléaires radioactifs. La centrale solaire de Cestas apparaît comme l’une des alternatives écologiques les plus intéressantes et nous encourage, nous particuliers, à nous tourner vers un monde plus éco-responsable.

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